塩のこと

海の恵み「自然塩」
海の結晶”塩”。自然塩がもつものと海がもつものは、ほぼ同じ。ナトリウム、カリウム、マグネシウム、鉄などのミネラルを豊富に含み、人のカラダの中でこんなはたらきをします…。

・ナトリウムは、食欲や消化酵素を高めて消化吸収に関わります。神経と筋肉をしずめ排泄をスムーズにするはたらきがあります。リンパなど津液(シンエキ)の主な成分です。

・カリウムは、むくみの解消やとりすぎた塩気を外に出すはたらきがあります。

・マグネシウムは、血圧や体温を保ったり筋肉のはたらきをよくするはたらきがあります。

・鉄は、造血、成長促進、機能向上などにはたらきます。

沖縄竹富

沖縄竹富

「自然塩」と「食塩」の違い
海に囲まれた日本は縄文時代頃から海をすくいあげ乾かし残った塩を使っていたようです。現在、日本で作られている塩は大きく分けると「自然塩」と「食塩(精製塩)」の二種類があって、ヨーロッパのように海から離れた土地では、岩塩が取れ使われています。

「自然塩」は、海水をろ過し、熱や風などを加えながら凝縮したものなどがある。味はまろやかさや甘みがあっておいしいです。カラダに入ると調子をととのえるはたらきもあります。

「食塩」は、自然塩にさらに手を加え塩化ナトリウムだけを取り出した塩化ナトリウム99%以上の塩。作る過程でナトリウム以外のミネラルをそぎ落とすため、味はピリッと辛く角があるわね。食塩を使うときは野菜や果物と合わせ余分な塩気をカラダの内にためこまないようにしましょう。

~塩気摂取量とバランス~
カラダには、カラダにとってはたらきやすい体液濃度というのがあって、この濃度がカラダの調子につながっていると現代栄養学では考えられています。

この濃度に影響するのは口から入れた塩気と水気と、カラダから出る汗や尿など。汗をよくかいたときは水気がほしくなり、食事はいつもより少し塩気が強い方がおいしく感じませんか?これは、カラダの外へ出た分をカラダが入れようとするため。出るものと入れるもの…このバランスはたいせつです。

*塩気(ナトリウム)は、魚や肉など動物性の食べ物にも多く含まれています。カラダにナトリウムが増えるとカラダは体液の濃度を薄めようとするため喉が渇きます。このとき、細胞は水分を多く取り込もうとするため血・水の量が増える…血管にかかる圧力が上がるわけね。また、ためこんだ水が細胞からあふれだすとむくみを生みます。食塩や動物性の食べものを食べるときは、野菜や果物と合わせた方がカラダにやさしい食べ方といえそうです。

*塩気(ナトリウム)を取る量は、女性は7g未満(10歳以上)/男性8g未満(12歳以上)に改定されました(2015年4月)。塩気には、血圧を上げるはたらきもあるため取りすぎると高血圧(上140mmHg以上/下90mmHg以上)を招くことがあります。圧力が強くなると血管の内側の壁が傷つきます。すると、傷口が詰まりやすくなったり、そこから悪玉コレステロールが侵入すれば動脈硬化などの病気が起きます。こうした病気を予防する方法のひとつが、塩気の摂取量の引き下げです。年齢や体格、汗をかく量などによって多少変わりますが目安として覚えておかれるのはよいと思います。カラダを使い動かすことも予防につながりますよ。

食塩目安:7g

食塩目安:7g

塩のすてきなはたらき
塩には、殺菌や腐敗防止、保存効果を高めたり醗酵を調整するはたらきがあります。消毒効果もあるのよ。梅干や漬物など保存食をつくるときは、ある程度の塩気がカビを生えにくくし、保存をききやすくします。生活の活用法としては、うがいをするときに塩水でうがいをしたり、石鹸がないときは塩で手を洗ってから水でゆすぎます。

塩のはたらき

塩のはたらき

塩や塩を含むお味噌やお醤油は、カラダを温めるって知ってました?。なので、寒いときの食事はふだんよりほんの少し塩気を強めにしてもいい、って私は思うんだけど…。モンゴルでは、寒いときは紅茶に塩を入れて飲むの。カラダの疲れがとれて温まるので、よかったら試してみてください…。

日本では、塩は海の化身と考えられてきました。塩を神への捧げものとし、浄化する(ケガレを祓う)方法として玄関や気が悪いところに置いたり、葬儀から帰ったときにはお清めとして用いられます。日本人にとって塩は食べるだけではなくて、暮らしにとって大切なものです。